Jeep Willys MB Forjado en batalla

Es toda una leyenda: el ejército norteamericano pidió un vehículo… y se fue conduciendo un verdadero héroe.

El Willys MB, cuyo espíritu se forjó en el fragor del combate y se templó con el calor de la batalla, plasmó su huella en el corazón de los guerreros luchando por la libertad. A menudo, se formaban intensos lazos emotivos entre un soldado y su “jeep” 4×4. El fiel MB se ganó un sitio en el corazón de cada soldado estadounidense, en cada zona de combate, en cada rol imaginable.

El robusto y sencillo Jeep® 4×4 se convirtió en el mejor amigo de los soldados, superado nada más por sus rifles. Hasta hubo un MB al que se confirió un Corazón Púrpura antes de enviarlo de regreso a casa. El general George C. Marshall, que durante la Segunda Guerra Mundial fue jefe del Estado Mayor del Ejército y posteriormente Secretario de Estado norteamericano, describió al Jeep® 4×4 como “la más importante contribución de Estados Unidos al armamento moderno”. Ernie Pyle, el corresponsal de Scripps Howard durante la Segunda Guerra Mundial, dijo en una oportunidad: “Lo hacía todo. Iba a todas partes. Era tan fiel como un perro, tan fuerte como una mula y tan ágil como una cabra. Con frecuencia transportaba el doble de la carga para la cual se le había diseñado y aún así, seguía en marcha”.

El MB inició una revolución en el uso de pequeños vehículos motorizados en el Ejército estadounidense. Casi instantáneamente, tanto los caballos como las motocicletas, lo mismo individuales que con carrito lateral, se volvieron obsoletos. El MB para todo propósito era impresionamente versátil. Se les podían adaptar ametralladoras calibre .30 o .50 para el combate. También se les modificó ampliamente para patrullaje de largo alcance en el desierto, quitar la nieve, tender cableado telefónico, o usar en aserraderos, como bombas contra incendios, ambulancias en el terreno de combate, tractores y, siempre que contasen con las ruedas adecuadas, para transitar sobre rieles.

Los MB podían aerotransportarse para despliegue rápido y eran, a la vez, lo suficientemente pequeños como para entrar en el interior de los planeadores que se utilizaron en el Día D de la invasión de Europa. Durante el transcurso de la guerra se crearon kits de operaciones en el terreno a medida para uso en la nieve y en el desierto, para vadear y para otros fines de combate.

Aunque el Willys MB no fue el primer vehículo de tracción en las cuatro ruedas, el vehículo Jeep que personificaba el lema Go Anywhere. Do Anything.® influyó en cada 4×4 construido con posterioridad. En Nueva York, el Museo de Arte Moderno incluye un Jeep 4×4 militar en su exhibición de ocho automóviles a los cuales se considera “una de las pocas expresiones genuinas de arte en máquina”.

 

 

 

 

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